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Cosa sono le biomasse?

Cosa sono le biomasse?

Riferimento: Energia dall'Ambiente

Ma le biomasse cosa sono, come vengono utilizzate?

Le biomasse sono materiali organici di natura biologica prodotte a partire da fonti animali o vegetali non fossilizzati, il cui impiego nel campo energetico consiste in un loro utilizzo sotto forma di combustibile, in sostituzione (od integrazione) di combustibili di natura fossile quali idrocarburi, carbone e gas naturale.

La validità delle biomasse come combustibile risiede nel loro contenuto di carbonio ed idrogeno, analogamente ai combustibili fossili, sempre riconducibili ad un composto di tipo Carbonio-Idrogeno più altre molecole secondarie.

Per quanto riguarda le biomasse provenienti dalle fonti vegetali si tratta di prodotti ad emissione di CO2 globalmente nulla in quanto l’anidride carbonica emessa è la stessa che la pianta aveva assorbito per crescere.

Dalla fermentazione di alcune piante invece, quali la canna da zucchero od altre, è possibile ricavare biocombustibili, in particolare è possibile ricavare combustibili alto ottanici (alcoli) per impieghi in motori "a benzina" e combustibili simili al gasolio per i motori diesel (biodisel), oltre ovviamente a tutte la applicazioni dove i combustibili di origine fossile vengono impiegati.

argo ambiente biomasse

Caratteristiche energetiche

In tercmini di caratteristiche energetiche si ha una grande varietà di Poteri Calorifici, soprattutto per quanto riguarda l'impiego di biomasse vegetali utilizzate "tal quali" (previa triturazione ed eventuale essicazione) in quanto il potere calorifico dipenderà dal tipo di legno impiegato e dall'umidità residua in esso.

A titolo di esempio si può considerare il potere calorifico dei pellets commerciali che si attesta intorno ai 16 MJ/kg, mentre per il gasolio lo stesso parametro è di 42MJ/kg.

Questo significa che per raggiungere la stessa potenza termica è necessario un consumo di pellets superiore di un fattore circa 2.5 volte rispetto al gasolio.

Per quanto riguarda l'etanolo il potere calorifico è di circa il 40% inferiore a quello di una benzina, ma presenta un numero di ottano più elevato rispetto a quest'ultima e pertanto in un impiego motoristico da una parte si incrementano i consumi per via della necessità di una miscela aria - combustibile più ricca di etanolo rispetto all'analogo benzina, mentre dall’altra si rende possibile l'impiego di rapporti di compressione più elevati con benefici sulle prestazioni stesse del motore.

Una comparazione tra diesel e biodisel invece presenta valori del potere calorifico abbastanza simili, anche se le caratteristiche dei due combustibili richiedono una certa attenzione ed ottimizzazione per potere venire sfruttati al meglio.

argo ambiente combustibile fossileVantaggi e problematiche delle biomasse

Le biomasse hanno conosciuto un grande sviluppo per una concomitanza di vari fattori, primo di tutti la scarsità di combustibili fossili ed il conseguente incremento di prezzo del petrolio, secondariamente da una maggiore consapevolezza verso le tematiche ambientali.

L'uso degli scarti di falegnameria e della pulizia del sottobosco (per quanto riguarda la biomassa derivata dal legno), oltre che l'impiego dell'eccesso di produzione di piantagioni quali la canna da zucchero per esempio (per quanto riguarda i biocombustibili) ha fornito in origine il materiale per la produzione della materia prima, ma la crescente domanda spinge sempre di più il sistema economico a produrre appositamente la biomassa attraverso la creazione di zone destinate alla produzione della stessa.

Tale processo ha reso evidente, soprattutto per quanto riguarda le piantagioni destinate ai biocombustibili, la criticità di tale risorsa in quanto per inseguire il business dei biocombustibili si è provveduto a sottrarre terra per i normali usi agricoli a scopo alimentare, con conseguente incremento dei prezzi delle risorse primarie quale il grano ed i cereali in genere, rendendo ancora più precaria la sostenibilità dei paesi sottosviluppati che convertivano i loro territori a tale uso.

 




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