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Trasformare plastica in carburante

Trasformare plastica in carburante

Primo problema

Ne consumiamo ogni anno l’equivalente di 900 Empire State Building; è un derivato dal petrolio ed è sempre più diffuso: la plastica.

Secondo problema

Un bisogno di energia sempre maggiore che deve convivere con la necessità di utilizzare meno combustibili fossili per abbattere drasticamente le emissioni di gas serra che stanno facendo saltare l’equilibrio climatico.

La soluzione: sommarli insieme.

"È il nostro obiettivo.",

spiega l'amministratore delegato di Grt Group, Luca Dal Fabbro, e vicepresidente del Circular Economy Network. L’una, una società svizzera specializzata in energie rinnovabili, l’altra, l’osservatorio sull’economia circolare creato dalla Fondazione per lo sviluppo sostenibile e da 13 aziende.

"Il prossimo anno costruiremo in Italia impianti poco ingombranti, sono grandi come un campo da tennis, e a zero emissioni dirette perché utilizzano la pirolisi. In questi impianti entreranno le bottiglie e i sacchetti di cui cerchiamo disperatamente di disfarci e uscirà carburante: 900 litri di combustibile simile al cherosene e al diesel per ogni tonnellata di plastica".

Attraverso il processo di pirolisi che determina la rottura delle catene molecolari che rendono la plastica rigida, il tutto in assenza di ossigeno, cioè senza combustione e ossidazione e dunque senza emissioni, la plastica può essere trasformata in combustibile.

È dagli anni Settanta che s’insegue il sogno di trasformare la plastica in combustibile. Ma solo recentemente c’è stato il salto tecnologico necessario.

Attualmente in Europa, Stati Uniti, America Latina e Asia una decina di aziende sta studiando la pirolisi con impianti dimostrativi o commerciali: quelli che si apriranno nel 2019 saranno i primi a livello industriale in Italia.

Le aspettative sono positive poiché, secondo le previsioni di Grt, ogni impianto sarà in grado di fornire combustibile al costo di 25 dollari al barile equivalente, meno della metà del prezzo del barile di petrolio.

La plastica viene prelevata in un raggio di poco più di un centinaio di chilometri dall’impianto: in questo modo si abbatte il 70 per cento del totale delle emissioni di CO2 necessarie alla produzione di energia. Diversamente, il petrolio, una volta estratto, deve essere trasportato e raffinato, aggiungendo costi economici e ambientali.

Inoltre i pannelli solari che copriranno la struttura migliorano ulteriormente le perfomance energetiche.

"Ogni impianto di questo tipo consente di mettere al sicuro, evitando che finisca nel Mediterraneo, l’equivalente di un camion pieno di plastica al giorno. Con quattro impianti da 5 mila tonnellate si eviterebbero le emissioni di CO2 prodotte da 6 mila persone residenti in Italia. E si potrebbe fare a meno di una discarica grande 28 ettari, cioè 40 campi da calcio. Calcolando che nel nostro Paese si raccolgono facilmente circa 150 mila tonnellate di plastica l’anno, si potrebbe realizzare rapidamente un centinaio di impianti di questo tipo."

aggiunge Dal Fabbro.

Certo in questa nuova filiera industriale non sarà la materia prima a mancare. Secondo il rapporto The New Plastics Economy della MacArthur Foundation, il 32% del packaging in plastica (contenitori, bottiglie, vaschette, pellicole) finisce disperso nell'ambiente, il 14% viene bruciato negli impianti di incenerimento con termovalorizzazione e il 40% va in discarica. Solo il 14% viene recuperato e appena l’8% è davvero riciclato. Se si creasse un numero consistente di impianti basati sul recupero della plastica si potrebbero ottenere tre vantaggi.

  1. 1.   Si evita una quota di importazione di petrolio dal Medio Oriente.
  2. 2.   Si riduce l’inquinamento prodotto dalla plastica (contaminazione marina, occupazione di territorio per le discariche, emissioni da incenerimento).
  3. 3.   Si rilancerebbe l’occupazione attraverso un’economia circolare legata al territorio e a basso impatto ambientale.

Proprio restando in tema di "energia circolare", vi invitiamo a prendere visione del comunicato "Elio e le Storie Tese e la Canzone Circolare che si può riciclare all'infinito per il bene del Pianeta"; la Canzone Circolare è la prima canzone che potrà essere suonata e ripresa all’infinito, proprio come una lattina di alluminio che si può riciclare per sempre.




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